O que é Narcolepsia? Narcolepsia Sintomas, Causas e Tratamentos

Sentir sono durante o dia é algo muito comum quando há fatores que contribuem para uma má qualidade do sono, bem como, o cansaço, insônia, estresse, horário desregulado, entre outros. No entanto, quando a sonolência diurna é excessiva sem explicações, a pessoa pode estar sofrendo de Narcolepsia, a doença do sono.
Você ainda não sabe o que é a Narcolepsia? Confira aqui neste artigo quais são as causas, sintomas e tratamentos para essa doença.

Narcolepsia o que é?


A narcolepsia é um distúrbio neurológico crônico causado pela incapacidade do cérebro de regular os ciclos normais do sono e de acordar. Na verdade, é considerado um distúrbio dos limites normais entre os estados de sono e despertar.
As pessoas afetadas podem adormecer por segundos ou minutos involuntariamente a qualquer hora do dia. Não importa que estejam conversando, trabalhando, dirigindo, praticando atividades físicas, entre outros.
Esse distúrbio é muito perigoso, pois caso aconteça enquanto a pessoa está dirigindo ou operam qualquer tipo de máquina, pode causar um acidente.
O distúrbio pode afetar tanto homens quanto, mulheres e os sintomas podem aparecer pela primeira vez entre 15 e 30 anos. Leia também: Fibromialgia: conheça as principais comorbidades desta doença.

Existem dois tipos de narcolepsia:

Tipo 1: Pacientes com narcolepsia, tipo 1 dormem muito durante o dia, sofrem de cataplexia e baixos níveis de hipocretina.
Tipo 2: Aqueles com narcolepsia, tipo 2 ficam com muito sono durante o dia, mas sem cataplexia e com um nível normal de hipocretina.

Narcolepsia sintomas

Sonolência diurna excessiva, cataplexia, paralisia do sono e alucinações são os principais sintomas da narcolepsia. Confira:

A sonolência diurna excessiva ocorre mesmo que as pessoas afetadas tenham dormido bem à noite. Você tem uma sensação permanente de névoa mental, falta de energia, cansaço extremo, falta de concentração e humor deprimido.
Os episódios de sono involuntário podem durar alguns segundos e podem dar a impressão de que não interromperam a tarefa que estavam realizando. Depois disso, eles não se lembram do que fizeram e se dirigirem durante esses episódios, podem perder o controle e sofrer um acidente.

A cataplexia é uma perda repentina do controle do tônus muscular voluntário a qualquer momento durante o sono. Uma forte fraqueza repentina é sentida e quando os ataques são graves, os pacientes não conseguem se mover, falar ou manter os olhos abertos, mesmo quando totalmente conscientes.

A paralisia do sono é a incapacidade temporária de se mover ou falar ao adormecer, mas permanecer consciente.

Alucinações auditivas (hipnogógicas) acompanham o início do sono e as alucinações que ocorrem no momento intermediário entre o sono e a vigília (hipnopômpicas) ocorrem ao acordar.

Narcolepsia ou apneia do sono

apnéia do sono é definida como falta de ar durante o sono, impedindo um descanso completo. Esse distúrbio pode causar problemas cardíacos. A narcolepsia, por sua vez, envolve crises de sonolência irresistível. Isso significa que a pessoa adormece repentinamente durante suas atividades diurnas.

Narcolepsia causas

O hipotálamo é uma glândula do cérebro responsável, entre outras coisas, por regular o sono e o despertar. É composto por duas áreas ligadas a essa finalidade, uma responsável pela produção de histamina e outra responsável pela produção de um neurotransmissor denominado hipocretina.

Por alguns anos, a razão ou causa final da narcolepsia foi firmemente estabelecida. Parece que no hipotálamo ocorre uma perda desses neurônios responsáveis pela produção da hipocretina, que estaria intimamente relacionada à regulação dos ciclos sono /despertar.

Acredita-se que a síndrome narcoléptica esteja associada a uma predisposição genética, visto que a relação entre a doença e o HLA-DR2 foi observada, portanto, a história familiar a influência. Assim, pessoas que têm parentes de primeiro grau com narcolepsia têm risco até 40 vezes maior de sofrer desse transtorno do que o restante da população.

Além disso, acredita-se também que existe um mecanismo autoimune que seria responsável por explicar a destruição dos neurônios hipocretinérgicos, ou por atacar os receptores nos quais esse neurotransmissor funcionaria.

O que está provado é que certos fatores ambientais como estresse, infecções, alterações hormonais, traumas emocionais, problemas no funcionamento do sistema imunológico, podem desencadear ou agravar a narcolepsia através da ativação anormal das células linfocitárias que atacariam tanto as células produtoras de hipocretina quanto seus receptores.

narcolepsia ou apneia do sono

Narcolepsia tratamento

Atualmente não existe cura para a narcolepsia, e o tratamento é sintomático e crônico, de modo a controlar os sintomas que afetam a qualidade de vida do paciente e condicionam o desenvolvimento de suas atividades diárias.

O tratamento da narcolepsia deve ser individualizado, considerando as características do paciente, uma vez que a gravidade e a frequência dos sintomas variam significativamente de uma pessoa para outra.
Se o paciente puder cochilar durante o dia, seu desempenho melhora, mas em muitos casos isso não é suficiente. Além disso, é necessário o tratamento farmacológico, que terá como prioridade (sintoma) mais incapacitante, seja sonolência, cataplexia ou ambos.

Narcolepsia estimulante

Para reduzir a sonolência, são utilizados estimulantes do sistema nervoso central, que não alteram o sono noturno.

Nos últimos anos, o modafinil e o oxibato de sódio foram aprovados para uso na narcolepsia, que proporcionam uma melhora notável nessas pessoas, mas a um custo muito elevado.

Os tratamentos com imunoglobulinas foram testados experimentalmente devido à natureza autoimune da doença, com resultados altamente variáveis.
Mas, sem dúvida, o remédio definitivo seria fornecer hipocretina aos pacientes com narcolepsia, fato que até agora em animais só alcançou melhorias muito breves devido à baixa estabilidade da molécula. 

O objetivo dos estudos em andamento é reproduzir esse neurotransmissor com meia-vida mais longa para obter uma dosagem bem-sucedida.

A narcolepsia pode ter consequências graves na qualidade de vida dos pacientes, pois interfere no desenvolvimento de suas atividades escolares ou laborais, bem como em suas relações sociais.

Pessoas doentes podem sofrer acidentes por ataques de sono que podem surpreendê-las a qualquer momento, em situações como dirigir ou atravessar uma rua, por exemplo. Por esse motivo, os pacientes não devem realizar tarefas que possam colocar em risco suas vidas em caso de crise.

Portanto, é muito importante se consultar com um médico ao observar os sintomas iniciais, além disso, não deve se automedicar, pois os estimulantes devem ser prescritos, de modo a evitar efeitos colaterais graves.